Qué es una caloría

Todos hemos oído hablar de las calorías, pero ¿qué son exactamente? Las calorías son unidades de energía. Son una medida de la energía potencial, almacenada en los enlaces químicos dentro de los alimentos que comemos. Extraemos esta energía a través de la digestión, y la usamos para realizar varias funciones diarias, como: esquiar, repasar las habilidades de tiro con arco, e incluso realizar una parada de manos. Hay dos tipos de calorías. Las calorías grandes, que se escriben con una C mayúscula. Y las calorías pequeñas, que se escriben con una c pequeña. Las calorías nutricionales, o las calorías que vemos en los envases de los alimentos, son en realidad calorías grandes. Fíjense que la palabra calorías se escribe específicamente con una C mayúscula. Una gran caloría equivale a mil pequeñas calorías o 4.184 julios. Científicamente hablando, una gran caloría es equivalente a la cantidad de energía necesaria para calentar un kilogramo de agua en un grado Celsius. En nuestra dieta, obtenemos las calorías principalmente de tres macronutrientes: grasas, carbohidratos y proteínas. En términos de energía, las grasas son el macronutriente más denso. Se miden en la friolera de 9 calorías por gramo. Aunque son deliciosos, los carbohidratos son menos densos que las grasas que miden 4 calorías por gramo. Por último, tenemos las proteínas. Midiendo 4 calorías por gramo, las proteínas tienen la misma energía que los carbohidratos. Aunque no lo consumamos a diario, el alcohol también es una fuente de energía. Con 7 calorías por gramo, los alcoholes tienen más energía que las proteínas y los carbohidratos. Los humanos están interesados en las calorías porque las contamos con el propósito de cambiar nuestro peso. En una libra de masa corporal, hay alrededor de 3.500 calorías. Si consumes la misma cantidad de calorías que tu cuerpo quema en un día, te quedarás con el mismo peso. Si consumes más calorías de las que tu cuerpo utiliza en un día, aumentarás de peso. Si consumes menos calorías de las que tu cuerpo utiliza en un día, perderás peso. Entonces, ¿cómo determinas el número de calorías que tu cuerpo necesita diariamente? Con tantas dietas diferentes, puede parecer bastante confuso. Para calcular las necesidades calóricas diarias de tu cuerpo, determinemos tu gasto energético diario total o TDEE. Esta es la cantidad de energía o el número de calorías que tu cuerpo utiliza en un día, que se basa en tres componentes. El primero es su tasa metabólica basal. El segundo es algo llamado el efecto térmico de los alimentos. El tercero es el número de calorías que tu cuerpo utiliza durante la actividad física. La suma de estos tres componentes determina tu gasto energético diario total. Discutamos cada componente con más detalle. Su tasa metabólica basal o BMR es una medida de cuántas calorías necesita su cuerpo diariamente para mantenerse vivo. Estas son las calorías que quemaría si se quedara en la cama todo el día y no hiciera nada. Incluso sedentario, su cuerpo necesita energía para mantener sus pulmones inhalando, el corazón bombeando y la temperatura corporal constante. La TMO de cada persona variará de acuerdo a muchos factores. La fórmula más reciente y precisa que se utiliza para estimar la RMO es la ecuación de Mifflin-St Jour. Esta ecuación tiene en cuenta el peso, la altura y la edad. Para calcular su BMR, tome 10 veces su peso, sume esto a 6.25 veces su altura y reste 5 veces su edad. Por último, agregue un parámetro, que marcará S.
En la fórmula anterior, su peso debe estar en unidades de kilogramos Su altura debe estar en unidades de centímetros y su edad en unidades de años. Para el parámetro S usa 5 si eres hombre y -161 si eres mujer. Por ejemplo, si eres un hombre pesas 185 libras o cerca de 84 kilogramos tienes 6 pies de altura o cerca de 183 centímetros y tienes 28 años entonces tu BMR es aproximadamente 1849 Calorías que recuerdas son grandes calorías. El efecto térmico de los alimentos o TEF se basa en el hecho de que se necesita energía para digerir los alimentos que comemos. Quemamos aproximadamente el 10% de nuestra ingesta calórica diaria con sólo digerir esa comida y convertirla en energía utilizable. Por ejemplo, si consumes 2500 calorías al día, tu cuerpo utilizará unas 250 de esas calorías en el proceso de digestión. En tercer lugar, muchos de nosotros realizamos actividades físicas a lo largo del día como correr, estirar y saltar. Cada una de estas actividades quema calorías y por lo tanto, estos números deben ser sumados a su gasto total de energía diaria. La cantidad de energía gastada en un día difiere para cada individuo. En general, su tasa metabólica basal es el mayor componente que comprende alrededor del 50 al 65% de sus requerimientos de energía diaria. El efecto térmico de los alimentos es el componente más pequeño que comprende el 10% de sus necesidades de energía diarias. Por último, dependiendo de cuán activo seas, entre el 30 y el 50% de tus necesidades energéticas diarias podrían provenir de la actividad física. En resumen, necesitamos calorías para mantener la vida. Nuestras necesidades energéticas diarias provienen de las calorías de los alimentos que comemos. Si tu cuerpo está en equilibrio energético, la mayoría de las calorías que consumes alimentan tu metabolismo basal. Algunas de esas calorías son necesarias para digerir los alimentos y las calorías restantes nos proporcionan energía para mantenernos físicamente activos. Los requerimientos diarios de energía de cada persona variarán. Además de la edad, el peso, el sexo y la altura, otros factores como la genética, la cantidad de bacterias intestinales y la composición corporal afectan a la capacidad del cuerpo para utilizar la energía que extraemos de los alimentos. Con tantos factores que contribuyen, no hay una dieta que se adapte a las necesidades de todos.

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